Safe Sleep Village opens in early August

Release date: 07/24/2020

Safe Sleep Village opens in August to slow COVID-19 spread

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As part of its emergency response to COVID-19, Washington County is opening a managed, outdoor camping location for houseless adults in an effort to reduce the risk of COVID-19 spreading in the houseless community. This outdoor camping project is being called the “Safe Sleep Village” and will be located at Westside Commons, which is the new re-branded name of the property previously referred to as the Washington County Fair Complex in Hillsboro.

The goal of the Safe Sleep Village project is to lower the number of people living in four existing informal camps in Washington County and provide them with a facilitated, safe sleeping location and therefore reduce the risk associated with COVID-19 and being houseless. The Board of County Commissioners has provided funding for the Safe Sleep Village project through money received from the Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act.

“This is an emergency protective measure of limited duration that is driven by the presence of COVID-19 in our community,” said Washington County Board Chair Kathryn Harrington. “By working together with Westside Commons and the City of Hillsboro, we can lower the number of people currently living in these informal camps throughout Washington County and reduce the spread of COVID-19 in our community.”

“Preventing the spread of COVID-19 by addressing the immediate needs of people without housing in our community is essential. This site will offer many services to help our community members stay safe and healthy during this pandemic. We appreciate and support the County’s ongoing work, ” said City of Hillsboro Mayor Steve Callaway.

The Safe Sleep Village will consist of 50 camp sites spaced with appropriate physical distancing, located in the paved West Parking Lot of the Westside Commons property owned by the county. The facility’s Cloverleaf Building, adjacent to the West Parking Lot, will be used for meals, restroom and shower facilities and as a cooling and warming station, depending on the weather conditions. The goal is to open the Safe Sleep Village on August 4, 2020 and keep it in operation until December 1, 2020, when campers can be transitioned into the severe weather shelter network in late November. The county is entering into a contract with Project Homeless Connect to manage the Safe Sleep Village. Project Homeless Connect will have staff on site to manage the village 24 hours a day, 7 days a week.

The Safe Sleep Village will only take in adults at least 18 years of age and admittance will be by referral only. Outreach workers will visit 4 existing non-managed houseless camps and will offer referrals to those interested in relocating to the Safe Sleep Village. Washington County has a network of year-round shelters serving houseless families and the Family Shelter Network can be accessed by calling 503-640-3263.

The county has spent two months searching for a suitable location for the Safe Sleep Village, knowing that, as part of the emergency response to COVID-19, there was a need to reduce the risk of the virus spreading through the houseless community. With public health professionals stressing the importance of physical distancing, hand washing, wearing face coverings, limiting contact with those not directly in your own household and general good hygiene practices, it has been recognized that these practices are very difficult for houseless individuals to accomplish.

The Washington County Department of Housing Services worked to find a suitable piece of property that contained the key elements to make the project successful: being close to public transit, space for up to 50 tents that could maintain the appropriate physical distance, access to water and power and minimal impact to neighboring properties. The county-owned site at Westside Commons meets all these criteria. Fairgrounds like Westside Commons are often called upon to provide emergency shelter for disasters and the COVID-19 emergency response is no different. Fairgrounds facilities are being used in many cities to provide temporary emergency shelter to help mitigate the spread of the COVID-19 virus among those who are houseless.


Como parte de su respuesta de emergencia a COVID-19, el condado de Washington está abriendo un lugar de campamento al aire libre administrado para adultos sin hogar en un esfuerzo de reducir el riesgo de propagación de COVID-19 en la comunidad sin hogar. Este proyecto de acampar al aire libre se llamará "Safe Sleep Village" y se ubicará en Westside Commons, que es el nuevo nombre de la propiedad anteriormente denominado Complejo de la Feria del Condado de Washington en Hillsboro.

El objetivo del proyecto Safe Sleep Village es reducir el número de personas que viven en cuatro campamentos informales existentes en el condado de Washington y proporcionarles un lugar para dormir seguro y mantenido y, por lo tanto, reducir el riesgo asociado con COVID-19 y la falta de vivienda. La Junta de Comisionados del Condado ha proporcionado fondos para el proyecto Safe Sleep Village a través del dinero recibido de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES por las siglas en inglés).

"Esta es una medida de protección de emergencia de duración limitada impulsada por la presencia de COVID-19 en nuestra comunidad", dijo la Presidenta de la Junta del Condado de Washington, Kathryn Harrington. "Al trabajar junto con Westside Commons y la Ciudad de Hillsboro, podemos reducir la cantidad de personas que actualmente viven en estos campamentos informales en todo el condado de Washington y reducir la propagación de COVID-19 en nuestra comunidad".

“Es esencial prevenir la propagación de COVID-19 abordando las necesidades inmediatas de las personas sin vivienda en nuestra comunidad. Este sitio ofrecerá muchos servicios para ayudar a los miembros de nuestra comunidad a mantenerse seguros y saludables durante esta pandemia. Apreciamos y apoyamos el trabajo continuo del Condado ", dijo el alcalde de la ciudad de Hillsboro Steve Callaway.

El Safe Sleep Village constará de 50 campamentos espaciados con distancia física apropiada, ubicados en el estacionamiento pavimentado de Westside Commons, propiedad del condado. El edificio Cloverleaf de la instalación, adyacente al estacionamiento oeste, se utilizará para comidas, baños y duchas y como estación de enfriamiento y calentamiento, dependiendo de las condiciones climáticas. El objetivo es abrir Safe Sleep Village el 4 de agosto de 2020 y mantenerlo en funcionamiento hasta el 1 de diciembre de 2020, cuando los campistas puedan pasar a la red de refugios climáticos severos a fines de noviembre. El condado está celebrando un contrato con Project Homeless Connect para administrar Safe Sleep Village. Project Homeless Connect tendrá personal en el lugar para administrar la aldea las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Safe Sleep Village solo aceptará adultos de al menos 18 años de edad y la admisión será solo por referencia. Los trabajadores de extensión visitarán 4 campamentos sin hogar no administrados existentes y ofrecerán referencias a aquellos interesados en trasladarse a Safe Sleep Village. El Condado de Washington tiene una red de refugios durante todo el año que atiende a familias sin hogar y se puede acceder a la Red de Refugios Familiares llamando al 503-640-3263.

El condado ha pasado dos meses buscando un lugar adecuado para Safe Sleep Village, sabiendo que, como parte de la respuesta de emergencia a COVID-19, era necesario reducir el riesgo de propagación del virus a través de la comunidad sin hogar. Con los profesionales de la salud pública enfatizando la importancia del distanciamiento físico, el lavado de manos, el uso de cubrebocas, la limitación del contacto con aquellos que no están directamente en su hogar y las buenas prácticas generales de higiene, se ha reconocido que estas prácticas son muy difíciles de realizar para las personas sin hogar.

El Departamento de Servicios de Vivienda del Condado de Washington trabajó para encontrar una propiedad adecuada que contuviera los elementos clave para que el proyecto fuera exitoso: estar cerca del transporte público, espacio para hasta 50 carpas que pudieran mantener la distancia física adecuada, acceso al agua y potencia e impacto mínimo a las propiedades vecinas. El sitio propiedad del condado en Westside Commons cumple con todos estos criterios. Los parques de atracciones como Westside Commons a menudo son llamados a proporcionar refugio de emergencia para desastres y la respuesta de emergencia COVID-19 no es diferente. Las instalaciones del recinto ferial se están utilizando en muchas ciudades para proporcionar refugio temporal de emergencia para ayudar a mitigar la propagación del virus COVID-19 entre las personas sin hogar.

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